Athlete Interview: Mar Álvarez

Below, the interview in Spanish.
For english speakers, here’s her interview in English on Rock & Ice

Some backstory. You can skip down to the interview if you’d like.

I wrote her in English and translated her responses from Spanish to English for R&I. The reason I approached Mar was because she’s the fifth woman to ever do 9a, I’d never heard of her before – and she had no sponsors, which resounded a part of my childhood. She’s also vegetarian, which is a surprise. Many of us can appreciate Mar’s focus, overcoming a lack of resources and sacrificing everything to pursue her passion. She has gone to great lengths to train better while keeping a job. Not many people can climb full-time without rich parents or moving their life into a car.

In summary, Mar’s vegetarian eating is great for sport climbing, where it is a benefit to be lighter. Her job also revolves around fitness, which as Udo Neumann once said is the basis to all climbing – it just depends what you do with it. If you listen to a lot of climbers’ interviews, you’ll see a common trend in training that focuses first on fitness. Then they add shoulder power and finger strength and the life. To conclude, if  you lift and move all day, hike mountains, and eat well, this sounds like work – but it’s great for fitness.

On a side note, very little climbing literature exists in Spanish compared to English. This seems to seriously blunt the growth of the sport in training circles in countries that don’t primarily speak English and in Mexico I continually find myself wishing Eric Horst was born in Spain.

Other links:
Crux Crush
Mar Alvarez Blog
Namuss Films on EpicTV: How to Climb 9a and Hold Down a Job

 

 

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Interview with Mar Alvarez

What city do you train in? Did you design your training area?

Entreno en el mismo pueblo donde vivo, en Estadilla (Huesca). Cuando me vine a vivir aquí con David, hace 4 años, no había ningún tablón ni rocódromo cerca, por lo que para poder entrenar teníamos que desplazarnos bastantes kilómetros y, por tanto, perder bastante tiempo en los desplazamientos. Teniendo unos horarios laborables que cumplir, se nos hacía imposible ir más de 2 o 3 veces por semana. Además, se trataba de tablones pequeños en los que, para nuestro gusto, faltaban ciertos elementos importantes para poder entrenar bien. Por todo ello, decidimos hacernos un tablón particular lo más cerca posible de donde vivíamos, lo que nos permitía a la vez hacerlo y diseñarlo a nuestro gusto.

What specific antagonist exercises do you do most?

Intento trabajar los antagonistas de los músculos que más influyen en la escalada, como pueden ser los extensores de dedos, manguitos rotadores del hombro, tríceps y pectoral. Los ejercicios los hago con gomas elásticas y con pesas. 

What is your training for finger strength?

Haciendo suspensiones. Son muy aburridas pero es lo que mejor me va para eso. La forma de hacerlas va variando en función del ciclo de entreno en que esté y de cómo voy progresando. En este aspecto me ayuda Pedro Bergua (escalador, entrenador y amigo), quien está metido de lleno en el estudio de cómo optimizar y hacer más eficientes los entrenos. 

How many hours a week do you train?

Según el ciclo en el que esté, entreno más o menos horas. Los ciclos más suaves pueden estar entre las 15-20 horas semanales, mientras que los más duros pueden rondar las 25 horas. A eso habría que sumarle el par de días a la semana que salgo a correr y los ratos que dedico a los estiramientos. 
Esto es lo que intento hacer y cómo me lo planifico, aunque luego no siempre lo puedo cumplir porque el trabajo no me lo permite.

What do you often eat for protein? Are you vegetarian?

Procuro cuidar la alimentación pero no hasta el punto de planificar la frecuencia con la que como unos u otros alimentos. Las semanas en las que más duro entreno o escalo sí que procuro comer más proteína, pero no es algo que calcule o planifique. 

Sí que soy vegetariana, De hecho lo soy desde casi siempre, ya que mis padres lo son. Es algo que ellos me inculcaron (nunca me obligaron, de hecho de pequeña comía carne en el colegio pero fui yo quien decidí no seguir haciéndolo), y como me ha ido siempre muy bien, he seguido siéndolo. Además de ser vegetariana, intento comer lo más natural y ecológico posible.

What education do you have?

Estudié la carrera de Administración y Dirección de Empresas y también  el curso de Auditoría de Cuentas. Durante unos años ejercí como tal, pero no acababa de llenarme del todo, así que lo dejé todo y me preparé para ser bombero (durante este tiempo de preparación, 3 años, tuve que dejar completamente de escalar). Y ahora trabajo como bombero.

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